La place de l'adjectif intégré: facteurs sémantiques

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La place de l'adjectif dépend, dans une certaine mesure, de facteurs sémantiques:
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antéposition -adjectifs d'ordre
-adjectifs de degré
postposition -adjectifs de relation
-adjectifs exprimant une caractéristique objective
-adjectifs évaluatifs
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Antéposition: adjectifs d'ordre/de degré

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  1. L'antéposition de l'adjectif s'impose quand l'adjectif indique que la catégorisation du référent signalée par le nom n'est pas entièrement adéquate ou quand il signale précisément l'adéquation de la catégorisation:

- un ancien moulin

- une fausse barbe

- un vrai roman

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On en rapprochera des expressions comme l'ancien/le moyen français et le moyen âge où les adjectifs fonctionnent comme des indicateurs d'ordre, ainsi que les adjectifs dits épithètes de nature, qui soulignent la caractéristique centrale du référent indiqué par le nom:

- la verte prairie; les noirs corbeaux, la verte Irlande

- le flamboyant Hector

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On notera que les adjectifs ordinaux peuvent s'agglutiner au nom, ce qui provoque la création d'une unité complexe:

- Il a obtenu un (second) premier prix.

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Postposés, les adjectifs ordinaux sont identificateurs:

- Le deuxième chapitre que j'avais examiné était en réalité le chapitre premier.

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  1. L'antéposition s'observe également avec les adjectifs de degré:
  • adjectifs de dimension spatiale ou temporelle:

- grand, petit, gros, large, long, jeune, vieux

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  • adjectifs évaluatifs:

- beau, bon, joli, excellent, sympathique

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  1. Ces adjectifs font intervenir une échelle structurée à l'aide d'un pôle positif et d'un pôle négatif; les éléments de la classe signifiée par le nom viennent se ranger sur cette échelle et l'adjectif antéposé situe le référent par rapport à l'échelle; il en définit donc en quelque sorte le degré:

- une grande souris, un petit éléphant

- un bon médecin, un excellent violiste

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En postposition, l'évaluation ne se fait pas par rapport à la classe associée au nom, mais de manière absolue:

- un médecin bon, un homme grand, un garçon sympathique

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  1. Lorsque deux adjectifs de degré précèdent le nom, l'ordre est [adj. évaluatif + adj. de dimension]:

- un beau grand garçon

- un bon vieux pull

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  1. Lorsque deux adjectifs de dimension se combinent, petit et grand tendent à occuper la dernière position:

- un vieux petit cahier

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  1. Certaines combinaisons tendent à former des unités complexes et imposent un ordre fixe:

- une gentille/grande jeune fille

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Postposition: adjectifs de relation/caractéristique objective/évaluatifs

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Les adjectifs postposés se subdivisent en trois groupes:

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  1. Les adjectifs dits de relation, parmi lesquels on distinguera encore trois sous-groupes:

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  1. les adjectifs de sous-catégorisation paraphrasables par de/à + nom ou, plus rarement, d'une autre préposition.
    Ces adjectifs ne prennent, dans leur sens relationnel, aucune marque de degré et ils ne peuvent pas fonctionner comme attribut.
    Ils occupent la position la plus proche du nom:

- une arme biologique, une formule chimique

- un rasoir électrique, un arrêté ministériel,

- la cour royale, un mouvement religieux

- une chanson populaire, un produit laitier

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  1. les adjectifs de matière, absolus (métallique, plastique) ou relatifs (sulfureux, ferrugineux, cuivreux) occupent la position médiane:

- Un objet métallique luisant a été observé dans le ciel.

- une eau cuivreuse non potable

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  1. les adjectifs d'origine, dérivés de noms propres géographiques ou personnels occupent en principe la troisième position:

- belge, français, danois, grec, bourguignon, aristotélicien, kantien, balzacien,...

- un métier à tisser automatique métallique belge

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De telles accumulations d'adjectifs sont toutefois rares et peuvent être remplacées par des groupes prépositionnels:

- un métier à tisser automatique en métal d'origine belge

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  1. Les adjectifs qui apportent une caractéristique objective, à nouveau divisibles en trois groupes:

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  1. adjectifs de couleur:

- bleu, vert, rose

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  1. adjectifs de forme:

- carré, rond, rectangulaire

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  1. adjectifs décrivant une propriété objectivement constatable; les participes et les adjectifs dérivés de verbes entrent en général dans cette catégorie:

- amer, doux, humide, renversé, glissant, flexible

- Il me faudrait une table bleue, rectangulaire, aisément transportable.

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On notera que ces adjectifs peuvent occuper une autre position lorsqu'ils font partie d'expressions complexes:

- le vin blanc allemand, des amandes douces tunisiennes

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  1. Les adjectifs évaluatifs, pris dans un sens absolu:

- un médecin bon, un homme grand, un garçon sympathique

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