Valeur du déterminant démonstratif

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Le déterminant démonstratif partage les propriétés fondamentales des déterminants définis, à cette différence près que le repérage ne se fait pas seulement à partir du sens et des connaissances partagées ou prédonnées, mais également à partir de la situation (renvoi déictique) ou du contexte phrastique (renvoi phorique).
La classe de référents, visée par saisie externe, est dès lors notoire parce qu'elle peut être repérée dans la situation ou dans le discours.
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  1. Le déterminant démonstratif (ce, cet, cette et ces) accompagne un nom et évoque un référent particulier à l'aide du sens contenu dans le nom et éventuellement par ajout de -ci et -là (-là étant plus habituel). La référence est établie à l'aide des informations suivantes:

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  1. des données situationnelles liées à l'espace: le renforcement à l'aide de -ci et -là ne s'utilise que si plusieurs référents possibles sont présents dans la situation:

- Recevez, Madame, ce modeste présent en hommage.

- (dans un magasin de chaussures) Préfères-tu ces sandales-ci ou celles-là?

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  1. un renvoi dans le temps. Le moment de renvoi peut être:

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  • celui de l'énonciation:

- En ce moment(-ci), le ciel est gris, mais on a annoncé une éclaircie.

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  • celui des faits narrés:

- Il était à cette époque(-là) bibliothécaire à l'école de commerce.

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S'il y a risque d'ambiguïté, on peut utiliser -ci dans le cas du renvoi à l'énonciation et -là dans le cas du renvoi aux faits narrés.

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  1. un renvoi dans le texte:

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  • soit de manière anaphorique:

- Un homme est entré en faisant tomber une chaise et cet homme s'est assis sans mot dire.

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  • soit de manière cataphorique:

- Il a eu cette idée lumineuse: réunir les deux pièces en abattant la cloison.

- Il a eu cette idée-ci: réunir les deux pièces en abattant la cloison.

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  1. La valeur de base du déterminant démonstratif peut s'affaiblir et donner lieu à deux effets:

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  1. effet de stéréotype:

- Tu sais, ces jeunes avec ces motos m'inquiètent.

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  1. effet d'emphase affective:

- ce pauvre Jean, ce cher facteur

- ces messieurs, ces dames, ces demoiselles (comme pluriel de Monsieur, Madame et Mademoiselle)

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  1. Le déterminant démonstratif entre dans l'expression un de ces qui peut servir d'indication du haut degré ou d'indication de temps (l'expression un de ces quatre (matins) est familière):

- Il y avait un de ces désordres!

- Je passerai chez vous un de ces jours/un de ces matins.

- À un de ces quatre!

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Voir également les pages sur les pronoms démonstratifs articulés et non articulés.
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