Le subjonctif: les sous-phrases complétives

Au plan du savoir, un certain nombre de prédicats se construisent avec une sous-phrase complétive dans laquelle le subjonctif alterne avec l'indicatif. La présence du subjonctif ou de l'indicatif dans la sous-phrase détermine le sens du prédicat épistémique. Le français distingue ainsi deux groupes de prédicats:

prédicats épistémiques

prédicats positifs

prédicats négatifs

1. Le verbe paraître
2. Le verbe sembler
3. Les noms idée, pensée
4. Les adjectifs vraisemblable, probable
5. L'adjectif plausible
1. Les adjectifs invraisemblable, improbable
2. Les verbes nier, contester, démentir
3. Les prédicats doute, douter, douteux
4. Les formules il ne fait pas de doute que,
   nul doute que, il n'y a pas de doute que
    il est hors doute que, sans doute que
5. Le verbe se douter
6. Les verbes cacher, dissimuler, ignorer, oublier

prédicats ambigus

1. Les verbes de déclaration: dire, ...
2. Les verbes de perception: entendre, ...
3. Le verbe rêver
4. Le verbe espérer

prédicats épistémiques et existentiels

1. Le verbe admettre
2. Le verbe supposer
3. Le verbe imaginer
4. Le verbe compter

prédicats épistémiques et évaluatifs

1. Les verbes comprendre, concevoir, justifier

Le subjonctif en combinaison avec des prédicats positifs

Type de prédicat

Mode de la sous-phrase

Sens du prédicat

1. Le verbe
paraître
+ subjonctif le prédicat exprime une incertitude et signifie 'il semble que'
  - La police a trouvé un cadavre au premier étage.
   Il paraît qu'il s'agisse d'un suicide.
+ indicatif le prédicat signifie 'on dit que'
  - Il paraît que le gouvernement va augmenter les impôts.
2. Le verbe
sembler
+ subjonctif le prédicat exprime une incertitude
  - Il semble que la police ait appréhendé ce criminel.
+ indicatif le prédicat est accompagné d'un pronom datif ou la sous-phrase concerne le passé
  - Il me semble que François n'a pas accompli sa promesse.
- Il semble que Pierre était déjà parti.
3. Les noms idée, pensée + subjonctif le prédicat de la phrase intégrante est nié ou la sous-phrase contient le verbe pouvoir
  - L'idée ne lui était pas venue qu'il puisse partir.
- L'idée que Pierre puisse venir, la réjouit.
+ indicatif le prédicat exprime une valeur épistémique
  - L'idée que Pierre viendra la réjouit.
4. Les adjectifs
vraisemblable,
probable
+ subjonctif sous l'influence de facteurs modalisants, le subjonctif domine (signes: négation, interrogation, le comparatif, l'adverbe de degré peu, l'emploi de paraître comme copule)
  - Il est peu vraisemblable qu'on détruise la Tour Eiffel.
- Il n'est pas probable qu'il vienne ce soir.
- Il paraît vraisemblable qu'on revienne sur la discussion de hier.
+ indicatif en phrase affirmative, l'indicatif domine
  - Il est probable qu'il réussit à résoudre ce problème.
- Il est vraisemblable que le gouvernement sort de cette impasse.
5. L'adjectif
plausible
+ subjonctif Le prédicat exprime une possibilité
  - Il est (peu) plausible que je puisse répondre à toutes vos questions.
+ indicatif le prédicat exprime une probabilité
  - Il est (très) plausible que le tremblement de terre a coûté la vie
  à des milliers de personnes.

Le subjonctif en combinaison avec des prédicats négatifs

Type de prédicat

Mode de la sous-phrase

Sens du prédicat

1. Les adjectifs invraisemblable,
improbable
+ subjonctif le prédicat exprime une incertitude; le subjonctif est obligatoire
  - Il est invraisemblable que Pierre soit d'accord avec notre plan.
-  Il est improbable que François soit ici avant 8 heures.
+ indicatif (n'existe pas)
   
2. Les verbes
nier, contester,
démentir
+subjonctif en construction affirmative, le subjonctif s'impose
  - Je conteste qu'il ait répondu sincèrement à mes questions.
+ indicatif sous l'influence de facteurs modalisants (interrogation, négation), l'indicatif apparaît, mais il est minoritaire
  - Il ne nie pas qu'il y a /ait eu un contact entre les deux ministres.
3. Les prédicats
douter, doute,
douteux
+ subjonctif en phrase affirmative, le subjonctif s'impose
  - Je doute qu'il ait reçu ma dernière lettre.
+ indicatif sous l'influence de facteurs modalisants, (négation ou interrogation) l'indicatif apparaît
  - Il ne doute pas que Charles est incapable de surmonter
  les difficultés, mais il préfère ne pas prendre de risques.
4. les formules
contenant doute
+ subjonctif en français soigné, le subjonctif apparaît avec un ne explétif
  - Nul doute qu'il n'ait raison.
+ indicatif l'indicatif s'impose normalement
  - Nul doute que tu partiras à Paris.
5. Le verbe
se douter
+ subjonctif (n'existe pas)
   
+ indicatif l'indicatif s'impose
  - Il se doutait qu' il devrait affronter un grand problème.
6. Les verbes cacher,
dissimuler,
ignorer,
oublier
+ subjonctif en contexte affirmatif, le subjonctif apparaît de même que l'indicatif; pour ignorer et oublier le subjonctif est cependant rare en phrase affirmative.
  - Elle cache que tu sois/es venu.
+ indicatif sous l'influence de facteurs modalisants (négation ou interrogation), l'indicatif s'impose
  - Elle ne cache pas qu'elle n'est pas satisfaite de ton travail.

Le subjonctif en combinaison avec des prédicats ambigus

Type de prédicat Mode de la sous-phrase Sens du prédicat
1. les verbes de déclaration:
dire, manderconvaincrerépondre
(tous les
  verbes qui réfèrent à un mode de communication)
+ subjonctif en phrase affirmative, le prédicat peut exprimer un ordre ou une volonté et se construit avec le subjonctif.
(voir aussi plan de l'agir)
  - Dis-lui qu'il ouvre la porte.
  en contexte non modalisé, le prédicat exprime une déclaration et se construit avec l'indicatif.
  - Il dit qu'il ne peut pas venir.
2. Les verbes de perception:  
entendre, s'assurer,   vérifier
+ subjonctif le prédicat prend un sens volitif et se combine avec le subjonctif (voir aussi plan de l'agir).
  - J'entends qu'on le reçoive avec tous les égards dus.
+ indicatif le prédicat exprime une perception et se combine avec l'indicatif.
  - Il entendait que j'entrais.
3. le verbe rêver + subjonctif le prédicat exprime un souhait, un désir et se construit avec le subjonctif (voir aussi plan de l'agir).
  - Marie rêve que ses enfants soient heureux.
+ indicatif le prédicat au sens de 'voir en rêve' se construit avec l'indicatif.
  - Je rêve chaque nuit que je me perds dans une forêt.
4. le verbe espérer + subjonctif en phrase affirmative, le prédicat peut exprimer la nuance 'de souhaiter ou d'attendre' et se combine avec le subjonctif(voir aussi plan de l'agir).
  - Il espère que sa tentative puisse l'inciter à venir.
+ indicatif le prédicat signifie 'aimer à croire, à penser' et se combine ordinairement avec l'indicatif.
  - J'espère qu'elle viendra.

Le subjonctif en combinaison avec des prédicats épistémiques / existentiels

Type de prédicat Mode de la sous-phrase Sens du prédicat
1. Le verbe
admettre
+ subjonctif sous l'influence de facteurs modalisants
(la négation, l'interrogation), le subjonctif apparaît; le prédicat signifiant 'accepter, tolérer'
(voir aussi le plan de l'existence)
  - Il n'admet pas que son fils parte si tard le soir.
+ indicatif En dehors des contextes modalisants, l'indicatif s'impose; le prédicat signifiant 'reconnaître, accorder'
  - Finalement, elle admet qu'elle a eu tort.
2. Le verbe supposer + subjonctif sous forme d'impératif ou combiné avec un sujet inanimé, le prédicat ouvre un monde possible et se construit avec le subjonctif. (voir aussi plan de l'existence)
  Supposons qu'il connaisse ses droits civiques.
- Ceci suppose que le ministre soit d'accord avec notre idée.
+ indicatif le prédicat est un verbe épistémique et marque le désaccord entre le sujet parlant et le sujet du prédicat
  - Il ne suppose que cela est possible, mais moi, je crois que oui.
3. Le verbe imaginer + subjonctif sous forme d'impératif à la 4e personne, le prédicat ouvre un monde possible (voir aussi plan de l'existence)
  - Imaginons qu'il veuille revenir, que ferons-nous?
+ indicatif le prédicat est un verbe épistémique signifiant 'supposer'
  - J'imagine que tu lui as déjà fait une remarque.
4. Le verbe compter + subjonctif le prédicat ouvre un monde possible et se combine avec le subjonctif.(voir aussi plan de l'existence)
  - Je compte que tu sois au courant de la dernière nouvelle.
+ indicatif le prédicat est un verbe épistémique au sens de 'espérer, penser'
  - Je compte que tu vas m'aider demain.

Le subjonctif en combinaison avec des prédicats épistémiques / évaluatifs

Type de prédicat Mode de la sous-phrase Sens du prédicat
1. Les verbes 
comprendre, concevoir, justifier
+ subjonctif Suivis du subjonctif, les prédicats signifient 'trouver naturel, avoir de la sympathie pour' et 'faire accepter'. Cet emploi s'observe avec un prédicat
 - à la 1e personne du présent ou de l'imparfait
   (la sous-phrase réfère à une autre personne). 
- sous forme d'impératif  (voir le plan de l'évaluation).
  - Je comprends qu'il veuille partir.
- Comprenez que ce projet est /soit très différent.
+ indicatif Suivis de l'indicatif, les prédicats se comportent comme des verbes épistémiques: ils signifient 'saisir intellectuellement' ou 'faire saisir intellectuellement'
  - Il a compris alors que son vote serait décisif.
- Cette pièce justifie qu'il est son héritier.

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