L'accord des adjectifs de couleur non composés

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Concernant les adjectifs de couleur non composés, il convient de mentionner deux cas:


Deux adjectifs ou plus, en coordination

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Lorsque deux adjectifs de couleur ou plus déterminent un nom, et ce en coordination, les adjectifs s'accordent chacun en genre et en nombre, de façon distributive.
On obtient ainsi plusieurs ensembles de référents ayant chacun une couleur uniforme et contenant chacun un nombre x, y, z, etc. de référents:

- des voitures bleues, rouges et vertes

- = x voitures uniformément bleues + y voitures uniformément rouges + z voitures uniformément vertes

- = x(voiture bleue) + y(voiture rouge) + z(voiture verte)

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L'adjectif est (à l'origine) un nom

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  1. Si l'adjectif de couleur est (à l'origine) un nom, il est, selon la règle, invariable. On note cependant une tendance à l'accord, surtout dans la langue écrite  moins surveillée (p.ex. textes sur internet), quoique ce phénomène soit très flottant.
    Il est donc préférable de ne pas accorder les adjectifs suivants (liste non exhaustive):
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abricot ébène
acajou kaki
argent grenat
azur marron
brique or
bronze orange
café perle
caramel pie
chamois prune
crème turquoise
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- un meuble acajou, des cheveux acajou(s)

- un ciel azur, une mer azur

- une chemise kaki(e), des voitures kaki(es)

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  1. Six adjectifs de couleur formés à partir de noms s'accordent: incarnat(e), écarlate, mauve, pourpre, rose, violet(te):
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écarlate(s) pourpre(s)
incarnat, incarnate
incarnats, incarnates
rose(s)
mauve(s) violet, violette
violets, violettes
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- des lèvres incarnates

- une casquette mauve, des casquettes mauves

- des pull-overs écarlates

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  1. Pour certains adjectifs de couleur, l'évolution est en cours: châtain varie en principe en nombre (châtains) et, moins fréquemment, en genre (châtaine):

- des cheveux, yeux châtains, une jeune fille aux tresses châtaines

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