Les sigles et les acronymes

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  1. Les sigles sont des abréviations formées à partir des initiales d'un certain nombre de termes; on prononce les lettres l'une après l'autre:

- le C.S.A. (Conseil supérieur de l'audiovisuel)

- la C.P.A.M. (Caisse primaire d'assurance maladie)

- un H.L.M. (Habitation à Loyer Modéré)

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  1. Un sigle prononcé comme un seul mot est un acronyme:

- le CNAM (Conservatoire national des arts et métiers)

- le CNIT (Centre national des industries et techniques)

- un laser (Light Amplification by Stimulated Emission of Radiations)

- un ovni (objet volant non identifié)

- le sida (syndrome d'immunodéficience acquise)

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Les acronymes constituent donc un sous-type des sigles. Une espèce particulière d'acronymes consiste à garder non seulement l’initiale, mais aussi une ou plusieurs des lettres suivantes, et ce pour faciliter la prononciation:

- Alfagram, Benelux, cédérom (< CD-ROM)

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  1. En principe, le sigle est écrit en lettres capitales suivies d’un point. Dans le cas des acronymes, par contre, on supprime les points.

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Si l’acronyme équivaut à un nom propre, on ne garde la capitale qu’à la première lettre.
Si l’acronyme équivaut à un nom commun, on utilise d’ordinaire des minuscules.
Il convient toutefois de faire remarquer que l’usage est plutôt flottant sur ce point.

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  1. Pour l'usage des sigles et des acronymes, l'on distinguera deux cas:

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